Czym jest autyzm? 

Autyzm jest poważnym zaburzeniem rozwojowym u dziecka. Jego objawy pojawiają się, zanim dziecko osiągnie wiek trzech lat. W niektórych przypadkach pierwsze objawy mogą pojawić się przed dzieckiem jest jeden rok życia. Jest to zaburzenie neurorozwojowe związane z nieprawidłową czynnością mózgu. Autyzm może objawiać się w różny sposób u różnych ludzi. Ale niezależnie od indywidualnej manifestacji objawów, wszyscy ludzie z autyzmem mają trudności w relacjach społecznych, komunikacji, wyobraźni, sztywności zachowania.

Trudności te mogą mieć różną nasilenie. W rezultacie niektórzy ludzie z autyzmem są bardzo głęboko zaburzeni-nie są w stanie nawiązać kontaktu z innymi ludźmi, nie mówią ani nie komunikują się w inny sposób (np. mimika, gesty), mają wiele stereotypowych zachowań, manieryzmów, podczas gdy u innych objawy są słabo nasilone i mogą prowadzić dość zwykłe życie. Dlatego w przypadku autyzmu często używamy terminu autystyczne spektrum disorder (ASD).

czym-jest-autyzm

Autyzm jest zaburzeniem trwającym całe życie. Oznacza to, że autyzm nie „wyrasta”. Dzięki coraz skuteczniejszym metodom terapii w wielu przypadkach można uzyskać znaczną poprawę funkcjonowania osób dotkniętych chorobą. Aktualne badania wskazują, że ok. 10-15% dzieci z zaburzeniami ze spektrum autyzmu ma szansę na rozsądnie niezależne życie w przyszłości. Dobrze funkcjonujące osoby z autyzmem lub zespołem Aspergera mogą pracować, zakładać rodziny. Jednak nieleczona powoduje poważne kalectwo.

Autyzm, zespół Aspergera, autyzm atypowy, całkowite zaburzenia rozwojowe nieokreślone, należą do grupy tzw. total developmental disorders (CZR), inaczej zwanych zaburzeniami ze spektrum autyzmu (ASD).

Przyczyny autyzmu

Nie do końca wiadomo, co tak naprawdę powoduje autyzm, ale głównymi czynnikami są genetyka (zidentyfikowano dużą liczbę genów odpowiedzialnych za autyzm) i środowisko. Badania u pacjentów z autyzmem wykazały pewne nieprawidłowości w kilku obszarach mózgu. Ponadto inne badania sugerują, że osoby z autyzmem mają niski poziom serotoniny i innych neuroprzekaźników w mózgu. Wszystko to może sugerować, że zaburzenia w rozwoju mózgu płodu na wczesnym etapie rozwoju, a także zaburzenia w genach, mogą wpływać na powstawanie autyzmu. przyczyny-autyzmu

W około 15-20 procentach. dzieci z autyzmem wykazują mutację genetyczną, która zwiększa ryzyko rozwoju choroby, mówi Insel. Niektóre choroby genetyczne, takie jak zespół Fragile X i zespół Retta, są dobrze znane, aby zwiększyć ryzyko autyzmu. Jeśli rodzice mają już jedno dziecko autystyczne, ryzyko, że drugie również urodzi się z tym zaburzeniem, jest bliskie 20%. – świadczą o tym przełomowi naukowcy z Uniwersytetu Kalifornijskiego w Davis. Jeśli rodzice mają dwoje dzieci z autyzmem, ryzyko, że trzecie będzie również autystyczne, jest już tak wysokie, jak 32 procent., komentuje autor dzieła Sally.

Szereg badań donosiło, że lek przeciwdrgawkowy (kwas walproinowy) może zwiększać ryzyko autyzmu u dzieci, które były narażone na jego działanie przed urodzeniem. Z kolei inne badanie wykazało większe ryzyko wystąpienia tego zaburzenia wśród dzieci narażonych na działanie leków przeciwdepresyjnych w okresie życia płodowego. Natomiast prenatalne stosowanie witamin wiązało się z mniejszym ryzykiem autyzmu.